Grupo D: Argentina y Messi, los favoritos

Argentina lidera el Grupo D, comandados por Lionel Messi, e intentarán alcanzar otra final de manera consecutiva. Detrás, Croacia y Nigeria arrastran experiencias mundialistas ante el debutante Islandia. Conocé el fixture, los perfiles, estadísticas y las probables formaciones de los equipos.

ARGENTINA
Jugó cinco finales de la Copa del Mundo y ganó dos, en Argentina 1978 y en México 1986; ésta última con la extraordinaria performance de Diego Maradona. Los sudamericanos perdieron la final de Brasil 2014 -ante Alemania- y las dos últimas finales de la Copa América. A pesar de contar con numerosas figuras -sobre todo con Lionel Messi- clasificó a Rusia en la última fecha de las eliminatorias, arrastrando inconvenientes en su Asociación y sufriendo varios cambios de entrenadores. El liderazgo de Mascherano y Messi dentro del grupo opaca la labor de cualquier director técnico y esto podría ser una muestra de debilidad. 
-Objetivo en Rusia 2018: finalista.  
-Clasificación: ganó 7 partidos, empató 7 y perdió 4; con 19 goles a favor y 16 en contra. 
-Goleador: Lionel Messi (7).
-Ranking FIFA: 5°.
-Copa América 2016: finalista (perdió con Chile).
-Mundial Brasil 2014: finalista (perdió con Alemania).
-DT: Jorge Sampaoli (2017).
Jugó 5 finales y fue campeón 2 veces (1978 y 1986).
Solo se ausentó 3 mundiales: 1950, 1954 y 1970.

CROACIA
Luego de su independencia de la ex Yugoslavia, Croacia jugó los mundiales de 1998, 2002, 2006 y 2014, pero fue en Francia cuando sorprendió al mundo al quedarse con la medalla de bronce, tras superar a Alemania en semifinales. Posteriormente, jamás pasó a segunda ronda. Con la experiencia y la calidad del plantel, las aspiraciones en Rusia 2018 deberían proyectarse hacia la segunda ronda.
-Objetivo en Rusia 2018: cuartos de final. 
-Clasificación: ganó 6 partidos, empató 2 y perdió 2; con 15 goles a favor y 4 en contra. 
-Goleador: Mario Mandzukic (5).
-Ranking FIFA: 18°.
-Eurocopa 2016: octavos de final.
-Mundial Brasil 2014: fase de grupos.
-DT: Zlatko Dalić (2017).
Jugó semifinales en 1998.

ISLANDIA
Estuvo cerca de Brasil 2014 al disputar un repechaje, pero el premio llegó cuatro años después con la clasificación directa a Rusia 2018, el primer Mundial de su historia. El envión de la Eurocopa fue clave para un presente sorpresivo y con jugadores virtuosos. Dejó atrás a Croacia, Ucrania y Turquía. No obstante, la falta de roce en este tipo de certámenes y la ausencia de choques contra equipos extra continentales es uno de sus puntos débiles. 
-Objetivo en Rusia 2018: octavos de final. 
-Clasificación: ganó 7, empató 1 y cayó 2 veces. Anotó 16 goles y le convirtieron 7. 
-Goleador: Gylfi Sigurdsson (4).
-Ranking FIFA: 22°.
-Eurocopa 2016: cuartos de final. 
-Brasil 2014: no participó.
-DT: Heimir Hallgrímsson (2014).

NIGERIA
“Las súper águilas” estuvieron presentes en cinco Mundiales y desde 1994 solo se perdieron el de Alemania 2006. Su techo histórico siempre fueron los octavos de final (EEUU 1994, Francia 1998 y Brasil 2014). Se espera mucho de esta selección en Rusia 2018 por el valor de sus figuras, la experiencia de los veteranos y el nivel del equipo en los partidos previos.  
-Objetivo en Rusia 2018: octavos de final. 
-Clasificación: ganó 5 y empató 3. Marcó 14 goles y le anotaron 4. 
-Goleador: Victor Moses (3).
-Ranking FIFA: 47°.
-Copa Africana 2017: no participó.
-Brasil 2014: octavos de final. 
-DT: Gernot Rohr (2016).


PREDICCIÓN DEL AUTOR
Ante cada Copa del Mundo, Argentina tiene la obligación de pelear por los primeros puestos. El plantel cuenta con algunos cracks que deslumbran en sus respectivos equipos, pero en la Selección no brillan. Messi altera partidos excelentes con regulares y su liderazgo en la ofensiva es indiscutible. La estrategia de Sampaoli está basada en la tenencia del balón y en la repentización del ataque. Sin embargo, de mitad de cancha hacia atrás, emergen los problemas. Argentina no es candidata por lo que transmitió hasta ahora y -a pesar del objetivo ambicioso- un equipo bien armado podría dejarlo afuera antes de tiempo. 
Sus tres rivales ponderan el juego de contragolpe, la velocidad por las bandas y la rudeza en la mitad de la cancha. Croacia será el más problemático porque acumula experiencia de conjunto y cuentan con jugadores excelentes en equipos líderes de Europa. No sería descabellado que Modric, Rakitic y compañía tengan intensiones de quedarse con el grupo. 
Mientras tanto, Nigeria también suma veteranía y algunos jugadores excelentes. Si repasamos su actuación en Brasil 2014, hay que resaltar el juego de ataque asociado en velocidad y develar que tuvo muchas falencias defensivas. El despliegue físico es típico en los conjuntos africanos, al igual que la falta de disciplina táctica. 
Finalmente, la cenicienta es Islandia: los "vikingos" asumen el objetivo de clasificarse a octavos de final como meta lógica y, para ello, serán duros en las trincheras, como lo demostraron en las eliminatorias. Sin embargo, carecen de la experiencia necesaria para afrontar este tipo de desafíos.

FIXTURE
Sábado 16/06 ARGENTINA - ISLANDIA, Moscú-S
Sábado 16/06 CROACIA - NIGERIA, Kaliningrado
Jueves 21/06   ARGENTINA - CROACIA, Nizhni Novgorod
Viernes 22/06 NIGERIA - ISLANDIA, Volgogrado
Martes 26/06  NIGERIA - ARGENTINA, San Petersburgo
Martes 26/06  ISLANDIA - CROACIA, Rostov del Don