Grupo H: Todos tienen argumentos para clasificar

El grupo H no posee líderes definidos, aunque los seleccionados de Polonia, Colombia, Senegal y Japón realizaron un gran trabajo en las Eliminatorias. Los polacos deberán confirmar su gran momento; Colombia se quedó con la espina en Brasil 2014, mientras Japón y Senegal deberían expresar preocupaciones para los demás. Conoce el fixture, los perfiles, estadísticas y las probables formaciones de los equipos.

POLONIA
Rusia 2018 significará la 8ª participación polaca en un Mundial. Ha logrado dos podios, con medallas de bronce en Alemania 1974 y en España 1982. Regresa a los Mundiales tras no haberse clasificado a las ediciones 2010 y 2014. El poderío goleador de Robert Lewandowski es la punta de lanza de un conjunto que posee jugadores de primer y segundo nivel europeo, además de algunos representantes de la liga local.
-Objetivo en Rusia 2018: Cuartos de final. 
-Clasificación: Ganó 8, igualó en 1 y cayó 1 vez. Anotó 28 tantos y le convirtieron 14. 
-Goleador: Robert Lewandowski (16).
-Ranking FIFA: 10°.
-Eurocopa 2016: cuartos de final.
-Brasil 2014: no participó.
-DT: Adam Nawalka (2013).
Jugó 2 semifinales (1974 y 1982).

SENEGAL
El recuerdo de esta selección en su única participación en la Copa es imborrable: en el debut de Corea-Japón 2002, demolió las aspiraciones de Francia –campeón reinante- y supo clasificar a la segunda fase con mucho talento y rapidez estratégica. Su entrenador, ex mundialista y capitán de aquella selección, encontró una buena base de jugadores internacionales que se destacan en las grandes ligas de Europa. A pesar de haber entrado a la Copa por la ventana -tras la reiteración del partido contra Sudáfrica-, proyectan metas más allá de los octavos de final.
-Objetivo en Rusia 2018: Cuartos de final. 
-Clasificación: ganó 5 y empató 3 partidos. Anotó 15 goles y le marcaron 5. 
-Goleador: Mame Diouf y Sadio Mane (2).
-Ranking FIFA: 28°.
-Copa Africana 2017: cuartos de final.
-Brasil 2014: no participó.
-DT: Aliou Cissé (2015).

COLOMBIA
Será el sexto Mundial para una selección que solo clasificó a cuartos de final en Brasil 2014 y pisó octavos en Italia 1990. Su primera participación fue en Chile 1962 y luego estuvo ausente hasta Italia 1990. Tras jugar las siguientes 3 Copas del Mundo, faltó a las citas de Corea-Japón, Alemania y Sudáfrica. Para Rusia 2018, vuelve a contar con grandes jugadores capaces de ocupar distintas posiciones y cumplir diferentes tareas. A pesar de su irregularidad, celebra el regreso de su máxima figura, Radamel Falcao.
-Objetivo en Rusia 2018: Semifinales.  
-Clasificación: ganó 7, empató 6 y perdió 5 encuentros. Con 21 goles anotados y 19 en contra. 
-Goleador: James Rodríguez (6).
-Ranking FIFA: 16°.
-Copa América 2016: semifinales.
-Mundial Brasil 2014: cuartos de final.
-DT: José Pekerman (2012).

JAPÓN
La selección asiática clasificó a todos los mundiales desde Francia 1998. En Corea-Japón y en Sudáfrica 2010 alcanzaron los octavos de final de la competencia. Su crecimiento en Asia ha sido rotundo y, desde la década del noventa, conquistó 4 trofeos continentales (1992, 2000, 2004 y 2011). Llegó a Rusia 2018 gracias al aporte de los futbolistas veteranos.
-Objetivo en Rusia 2018: Octavos de final.  
-Clasificación: ganó 13, empató 3 y perdió 2. Con 44 goles anotados y 7 en contra.
-Goleador: Keisuke Honda (7).
-Ranking FIFA: 60°.
-Copa Asiática 2015: cuartos de final.
-Mundial Brasil 2014: primera fase.
-DT: Akira Nishino (2018).


PREDICCIÓN DEL AUTOR
A pesar de no estar integrado por potencias, es uno de los grupos más parejos del Mundial por el nivel que acarrean y los rendimientos probables de estos seleccionados. Colombia supo construir un equipo gracias a la experiencia de José Pekerman en Argentina y a la clase de sus futbolistas. El concepto es claro y las ideas deberán impregnarse con ambición y cautela. Podría clasificarse primero o quedar eliminado, como cualquiera de los cuatro integrantes de la zona. Por lo tanto, el primer partido será letal.
Polonia ha sido una de las revelaciones europeas pero carece de roce internacional de peso. Se forjó con una estructura difícil de sobrepasar y un poderío ofensivo demoledor, gracias al goleador del Bayern Munich, Robert Lewandowski.
En tanto, Senegal regresa recargado, como había sucedido en Corea-Japón y con hombres de talla, pero es una incógnita en cuanto al desempeño que podría lograr en un Mundial, como sucede generalmente con los seleccionados africanos.
Por último, Japón dice siempre presente y jugó los últimos seis torneos mundiales, aunque no logra atravesar la valla de clasificación. A Rusia asimilará la experiencia de un equipo que viene jugando desde hace años y con un medio campo harto conocido. Es una incógnita cómo reaccionará el plantel ante el reciente y polémico cambio de entrenador.

FIXTURE
Martes 19/06 POLONIA - SENEGAL, Moscú-S
Martes 19/06 COLOMBIA - JAPÓN, Saransk
Domin. 24/06 JAPÓN - SENEGAL, Ekaterimburgo
Domin. 24/06 POLONIA - COLOMBIA, Kazán
Jueves 28/06 SENEGAL - COLOMBIA, Samara
Jueves 28/06 JAPÓN - POLONIA, Volgogrado