Grupo E: Brasil, siempre candidato

Esta zona tiene nada menos que a Brasil como cabeza, seguido por Suiza, Serbia y Costa Rica. Los pentacampeones mundiales buscarán una coronación que se les niega desde 2002. Los demás integrantes tendrán una encarnizada lucha por el otro cupo de la clasificación. Conoce el fixture, los perfiles, estadísticas y las probables formaciones de los equipos.

BRASIL
Es el máximo favorito en cada competencia internacional. Ganó 5 mundiales y regresó a semifinales en la Copa que organizó hace 4 años, tras dos ediciones sin lograr el acceso a dicha instancia. Es el único equipo que ha jugado todos los mundiales. Además de coronarse en 1958, 1962, 1970, 1994 y 2002, fue subcampeón en dos ocasiones, en 1950 (“Maracanazo” vs. Uruguay) y 1998 (ante Francia). La llegada de Tité, tras el fracaso de Dunga, le dio aires de renovación a una selección estancada en los fracasos.
-Objetivo en Rusia 2018: finalista.
-Clasificación: ganó 12, empató 5 y perdió 1. Anotó 41 goles y sumó 11 goles en contra. 
-Goleador: Gabriel Jesus (7).
-Ranking FIFA: 2°.
-Copa América 2016: fase de grupos.
-Mundial Brasil 2014: semifinales.
-DT: Adenor Leonardo Bachi “Tite” (2016).
➤Jugó 7 finales y fue campeón 5 veces. Acumula otras 4 semifinales.

SUIZA
Suiza participó con éxito en los primeros mundiales, se ausentó entre México 1979 e Italia 1990, pero regresó en los últimos años para “robarle” cupos a los europeos mejor perfilados en las eliminatorias mundialistas. En Sudáfrica 2010 sorprendieron en el debut ante España, pero no les alcanzó para jugar la segunda ronda. En Brasil jugaron una buena primera fase y quedaron eliminados en octavos de final. Ahora, con jugadores de experiencia reconocida, llegan a Rusia en plenitud y con deseos de mejorar lo hecho en 2014.
-Objetivo en Rusia 2018: cuartos de final.
-Clasificación: Ganó 9 y perdió 1. Con 23 goles a favor y 7 en contra. 
-Goleador: Haris Seferović (4).
-Ranking FIFA: 6°.
-Eurocopa 2016: octavos de final.
-Mundial Brasil 2014: octavos de final.
-DT: Vladimir Petkovic (2014).

SERBIA
Será su segunda participación en un Mundial, ya que esta joven nación solo jugó en Sudáfrica 2010, tras el desmembramiento yugoeslavo que culminó en 2006 con la separación definitiva de Montenegro. La clasificación llegó en la última fecha, tras integrar un grupo parejo y reñido. Cuenta con veteranos y la base de la selección campeona Sub 20 de 2015.
-Objetivo en Rusia 2018: octavos de final.
-Clasificación: ganó 6, empató 3 y perdió 1. Convirtió 20 goles y le anotaron 10. 
-Goleador: Aleksandar Mitrovic (6).
-Ranking FIFA: 34°.
-Eurocopa 2016: no participó.
-Brasil 2014: no participó.
-DT: Slavoljub Muslin (2016).
➤Jugó 2 semifinales siendo Yugoslavia.

COSTA RICA
Será el quinto Mundial para Costa Rica, que disputó las Copas 1990, 2002, 2006 y 2014. En Italia fueron dirigidos por Bora Milutinovic y venció a Suecia y a Escocia para jugar octavos de final. En Brasil alcanzaron el máximo avance de la selección en un torneo mundialista cuando jugaron cuartos de final. Fue campeón de la Copa de Oro (CONACAF) en 1963, 1969 y 1989. Se clasificaron sin sufrir y hasta se dieron el lujo de no ganar los 3 últimos partidos. 
-Objetivo en Rusia 2018: octavos de final.
-Clasificación: ganó 9, empató 5 y perdió 2. Con 25 goles a favor y 11 en contra. 
-Goleadores: Marcos Ureña y Christian Bolaños (4).
-Ranking FIFA: 23°.
-Copa de Oro (CONCACAF) 2017: semifinalista.
-Copa América 2016: fase de grupos.
-Mundial Brasil 2014: cuartos de final.
-DT: Oscar Ramírez (2015).


PREDICCIÓN DEL AUTOR
El golpe sufrido por los pentacampeones en el Mundial que organizaron hace cuatro años sirvió para reconstruir al equipo. "Tité" jubiló a los veteranos y armó una base con promesas. Los futbolistas jóvenes crecieron rápidamente y fueron exportados a Europa. Luego, el entrenador solo fue incorporando a "los indiscutidos", como Neymar y Marcelo, dándole forma a un conjunto poderoso y que eligió experimentar durante las Copas América 2015 y 2016. Las Eliminatorias fueron el verdadero torneo que "Tité" decidió competir, en vistas a la Copa de Rusia. El resultado es un mix de estrellas que militan en clubes campeones y que -en su mayoría- desconocen de los fracasos anteriores.  De los titulares en Brasil 2014, sobrevivieron Marcelo, Neymar, Paulinho y Fernandinho. El "scratch" debería llevarse el grupo de punta a punta.
Los demás equipos están parejos en cuanto a posibilidades, por lo tanto, será una guerra por el teórico único lugar que les dejará Brasil. Costa Rica fue una sorpresa hace cuatro años y alcanzó los cuartos de final. Repite gran cantidad de jugadores para esta Copa y la veteranía alcanzada les servirá de experiencia para -al menos- intentar igualar aquel récord. Su arma principal es el cotraataque. 
Por otra parte, Suiza también es una selección bien armada, equilibrada, que pondera el orden defensivo y que explota su ataque con bastante dinamismo. Tiene jugadores de primer nivel y otros que son titulares en equipos de segunda línea europea. Sus cimientos se construyeron en Brasil 2014, manteniendo la base de aquella competición. Cuando avanza lo hace desbordando por los laterales y conjugando sociedades entre defensores y mediocampistas. 
Por último, Serbia se anima a más con su idea ofensiva. Empujados desde una línea defensiva experimentada, ruda y dispar en rendimientos, el medio campo intentará desplazarse hasta presionar al rival. Atacan con muchos hombres, lo que les ha generado un buen volumen creativo, pero eso le provoca una desprotección innecesaria cuando les quitan el balón. 

FIXTURE
Domingo 17/06  COSTA RICA - SERBIA (Samara)
Domingo 17/06  BRASIL - SUIZA (Rostov del Don)
Viernes  22/06    BRASIL - COSTA RICA (San Petersburgo)
Viernes  22/06    SERBIA - SUIZA (Kaliningrado)
Miércoles 22/06 SERBIA - BRASIL (Moscú-S)
Miércoles 22/06 SUIZA - COSTA RICA (Nizhni Novgorod)